¿Cuál es la relación entre la salud dental y el corazón?

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El posible vínculo entre la enfermedad de las encías y la enfermedad cardíaca ha sido objeto de estudio clínico durante décadas. Sabemos que casi la mitad de los adultos tienen algún grado de enfermedad de las encías, también conocida como enfermedad periodontal. También sabemos que existe una clara correlación entre la enfermedad de las encías y la enfermedad cardíaca, especialmente en personas con enfermedad de las válvulas cardíacas. Pero, ¿la correlación es igual a la causalidad?

¿La enfermedad de las encías causa enfermedades del corazón?

Los científicos no saben con certeza si la enfermedad de las encías causa directamente la enfermedad cardíaca. Lo que sí saben es que las personas con mala salud bucal tienen hasta tres veces más probabilidades de sufrir un ataque cardíaco, un derrame cerebral u otro evento cardiovascular, pero los investigadores aún están tratando de determinar el motivo de esta correlación.

No todas las personas con enfermedad periodontal desarrollarán una enfermedad cardíaca, y no todas las personas que padecen enfermedades cardíacas tienen problemas con las encías. Además, el tratamiento de la enfermedad de las encías no parece prevenir o mitigar los efectos de la enfermedad cardíaca de manera significativa.

Posible vínculo entre las encías y la salud del corazón

La placa es un denominador común entre la enfermedad de las encías y la enfermedad cardíaca. La enfermedad de las encías se afianza cuando esta película pegajosa rica en bacterias se acumula alrededor de los dientes y las encías.

La placa también se encuentra en el centro de la enfermedad cardiovascular, aunque este tipo de placa se compone de grasa, colesterol y otras sustancias a base de sangre.

Si bien estos dos tipos de placa no suelen superponerse, suelen asociarse con los mismos tipos de estilo de vida y factores de riesgo.

Inflamación

Si existe un vínculo directo entre la enfermedad de las encías y la enfermedad cardíaca, la inflamación puede ser un desencadenante principal. La inflamación ocurre cuando las células inmunitarias inundan el sistema para atacar irritantes como virus y bacterias. La inflamación aguda es una respuesta a corto plazo que aborda las amenazas inmediatas. Pero la inflamación crónica (a largo plazo) puede desencadenar afecciones como la aterosclerosis, la acumulación de placa en las arterias.

La enfermedad de las encías es una causa importante de inflamación crónica. Entonces, por extensión, la enfermedad de las encías puede desencadenar el tipo de respuesta inmune a largo plazo que puede afectar las arterias y, en última instancia, el corazón.

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Contaminación bacteriana

Las bacterias, y no solo la inflamación asociada con las bacterias, presentan otro posible vínculo. Las bacterias del interior de la boca pueden ingresar al corazón a través del torrente sanguíneo e infectar las válvulas cardíacas, en particular las válvulas cardíacas artificiales. Esto puede explicar por qué las personas con enfermedad de las válvulas cardíacas tienen una correlación especialmente alta con la enfermedad de las encías, aunque se necesita más investigación.

De hecho, los investigadores han encontrado rastros de bacterias orales en el torrente sanguíneo de personas con aterosclerosis. La pregunta es si estas bacterias pueden desencadenar o exacerbar la enfermedad de las arterias coronarias de manera significativa.

Factores de estilo de vida

El vínculo más probable, o al menos el más significativo, entre la enfermedad periodontal y la enfermedad cardíaca es el estilo de vida. En otras palabras, muchos de los mismos factores de riesgo asociados con la periodontitis también están presentes con la enfermedad cardíaca, lo que puede explicar por qué tantas personas viven con ambas afecciones.

Por ejemplo, la mala alimentación y el tabaquismo pueden contribuir a ambas condiciones. Otros factores de riesgo compartidos incluyen el estrés y la edad (las personas mayores de 65 años corren el mayor riesgo de padecer ambas afecciones).

Para las personas que viven con diabetes, el riesgo es especialmente alto. La diabetes puede provocar el engrosamiento de los vasos sanguíneos, lo que a su vez reduce el flujo sanguíneo y debilita las encías y los huesos, dejándolos más vulnerables a las infecciones bacterianas. Y para los diabéticos que ya viven con la enfermedad periodontal, las infecciones de las encías pueden causar picos peligrosos de azúcar en la sangre, lo que aumenta el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Cualquier persona que viva con diabetes debe someterse a revisiones dentales regulares para prevenir infecciones orales.

Realizamos controlos cada 6 meses de la salud dental de nuestros pacientes.

Dra. Marta Pascual

Síntomas de enfermedad de las encías y enfermedad cardíaca

Puedes identificar los primeros signos de advertencia y tomar las medidas preventivas necesarias si conoces los síntomas de la enfermedad periodontal y la enfermedad cardíaca. Síntomas de la enfermedad de las encías:

  • Encías hinchadas o sangrantes
  • Sensibilidad dental extrema
  • Mal aliento cronico
  • Diente flojo
  • Línea de las encías retraída
  • Dolor al masticar
  • Cambios en la mordida
  • Síntomas de enfermedades del corazón
  • Dolor de pecho (angina)
  • Latido irregular del corazón (arritmia)
  • Hinchazón por acumulación de líquido (edema)
  • Dificultad para respirar
  • Confusión, mareos o aturdimiento
  • Fatiga inexplicable
  • Ataque al corazón

Si notas alguno de los signos anteriores o cualquier combinación de enfermedad de las encías y síntomas de enfermedad cardíaca, habla con tu medico o dentista de inmediato.

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