Lengua geográfica: todo lo que necesitas saber

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La lengua geográfica es una afección inflamatoria marcada por grandes manchas rojas con bordes blancos irregulares en la lengua. El patrón de múltiples puntos, que varían en tamaño y forma, a menudo se parece a los países en un mapa, que es donde la condición recibe su nombre. También conocida como glositis migratoria benigna, la lengua geográfica afecta entre el 1 y el 2,5 por ciento de la población. La pueden desarrollar personas de cualquier edad, incluidos los niños. Los expertos médicos no saben qué lo causa, pero varios factores pueden aumentar las probabilidades de desarrollarlo, incluidas afecciones como la artritis reactiva y la diabetes tipo 1.

Causas

Los científicos aún tienen que descubrir una causa de la lengua geográfica. Están prestando mucha atención a algunos factores que creen que desempeñan un papel, entre ellos:

  • Cambios hormonales. Las mujeres que toman anticonceptivos orales (píldoras anticonceptivas) tienen más probabilidades de desarrollar lengua geográfica que las mujeres que no toman estos medicamentos. Las mujeres embarazadas también corren un mayor riesgo de desarrollar esta afección, lo que refuerza aún más la idea de que las hormonas pueden desempeñar un papel en este proceso.
  • Carencias nutricionales, especialmente de vitaminas B6 y B12, así como de zinc, hierro y ácido fólico.
  • Alergias y condiciones relacionadas como eccema y fiebre del heno. Esto puede deberse a niveles persistentemente más altos de inflamación dentro del cuerpo.
  • Estrés. Los síntomas de la geografía pueden desaparecer cuando los niveles de estrés son más bajos, pero este hallazgo no ha sido consistente en todos los estudios.
  • Algunos investigadores incluso consideran que la lengua geográfica es una variación en la apariencia normal de la lengua. Si esto es cierto, la condición no tendría una causa subyacente.

Síntomas

Si tienes lengua geográfica, es posible que notes los siguientes síntomas:

  • Manchas rojas en la lengua. Estos parches son irregulares, no siempre agrupados, y pueden aparecer en los lados y en la parte inferior de la lengua y en su superficie.
  • Manchas rojas en las encías, en el interior de las mejillas y en el paladar. A veces, las personas también desarrollan lesiones rojas con bordes blanquecinos en otras áreas de la boca. Las lesiones pueden ser más sensibles que los tejidos circundantes.
  • Falta de papilas en las partes afectadas de la lengua. Normalmente, la lengua está cubierta de pequeñas protuberancias en forma de dedos llamadas papilas, que lo ayudan a saborear y sentir la temperatura de los alimentos cuando comes. Las personas con lengua geográfica no tienen papilas en las partes rojas de la lengua.
lengua geográfica

Algunas personas que tienen lengua geográfica reportan sensibilidad extra en sus lenguas. Puede notar un dolor leve o una sensación de hormigueo al comer algo ácido o picante. También puedes encontrar que cepillarte la lengua contra objetos afilados como las puntas de los dientes o un empaste roto es especialmente incómodo. Esta sensación no molesta mucho a la mayoría de los pacientes, pero puede afectar la capacidad de algunas personas para disfrutar de ciertos alimentos o tolerar objetos como dispositivos de ortodoncia en la boca.

Si la placa dental no se elimina, esta se convertirá en sarro, lo que dificultará su posterior eliminación.

Diagnóstico

Los médicos diagnostican la lengua geográfica con una simple inspección visual. No es necesario realizar una biopsia ni ningún otro procedimiento de prueba invasivo a menos que su médico observe signos de otra afección (como cáncer oral).

Durante el examen, tu médico inspeccionará tu lengua. Pueden encender una luz en su boca para ver mejor las lesiones o tocar suavemente su lengua para verificar si hay diferencias en la sensación. También pueden revisar su temperatura y los ganglios linfáticos para ver si hay algún signo de infección presente.

Las lesiones asociadas con la lengua geográfica pueden aparecer y desaparecer con el tiempo. Es posible que veas las lesiones hoy, pero para cuando llegues a tu médico, es posible que desaparezcan.

Si esto te sucede, toma una foto de tu lengua cuando las lesiones sean fáciles de ver. Esto le dará algo para mostrarle a su médico en caso de que las lesiones desaparezcan nuevamente para cuando llegue la fecha de tu cita.

lengua geográfica

Tratamientos y Remedios Caseros

No hay cura para la lengua geográfica. Tampoco hay forma de deshacerse de las manchas rojas que causa. Estos parches pueden desvanecerse por sí solos, pero esto no está garantizado.

Sin embargo, existen tratamientos disponibles para ayudar a controlar cualquier sensibilidad que experimente debido a su condición. Éstos incluyen:

  • Medicamentos para el dolor de venta libre.
  • Anestésicos tópicos.
  • Corticoides tópicos.
  • Enjuagues bucales con componentes antihistamínicos.

También puedes reducir las molestias que sientes evitando los alimentos ácidos o picantes. Limitar el consumo de bebidas alcohólicas y dejar de fumar también puede ayudar.

Si experimentas ansiedad acerca de cómo tu lengua geográfica afecta tu apariencia, los tratamientos psicológicos como la terapia cognitiva conductual pueden ayudarte a sentirte menos tímido. Dejar ir tus ansiedades te ayudará a vivir una vida plena, incluso si tu lengua geográfica nunca desaparece.

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